Le secteur numérique pendant la crise du coronavirus: robuste et critique?

31 mars 2020

Nous vivons de manière différente ces temps-ci. Bientôt, nous commencerons notre 3e semaine de «travail différemment». Malgré les restrictions imposées, le secteur technologique se porte bien en Belgique. En raison de la nature numérique de notre travail, 92% des employés continuent de travailler et le chômage technique peut être réduit au minimum. Agoria signale un chômage temporaire de 7% dans les secteurs du numérique et des télécommunications. Bravo à tout le monde.
Un de nos clients importants a mis à niveau ses systèmes ces derniers jours pour permettre à 4 000 employés d'accéder au réseau de l'entreprise afin que chacun puisse continuer à travailler à domicile. De plus, une mise à niveau de la ligne Internet était nécessaire. Grâce à nos opérateurs, cela a été réalisé très rapidement. Les opérateurs travaillent également à merveille pour les personnes qui sont à domicile en augmentant les volumes de données gratuitement. BNIX a culminé ces derniers jours et avait une capacité suffisante. Notre infrastructure numérique est robuste et peut encore croître. Il semble que nous soyons habitués à la mise à niveau dans notre secteur! C'est dans notre ADN, car l’internet double tous les 18 mois et nous devons être prêts à tout moment.

L'infrastructure informatique doit également rester accessible et éventuellement évoluer. L'évolutivité continue de s'améliorer avec l'introduction de la virtualisation et de la technologie cloud. Les charges de travail et les instances de calcul des centres de données ont augmenté de 6,5 fois entre 2010 et 2018. La mise à niveau des systèmes est facile, la rotation des machines virtuelles est rapide, mais nous avons peut-être utilisé toutes les infrastructures pour les 6 prochains mois au cours des 2 dernières semaines. En 8 ans, la quantité de données a été multipliée par 26. Nous avons géré cette croissance.

Bien sûr, il y a des gens derrière ces mises à niveau. Au total, la Belgique compte plus de 200 000 travailleurs des TIC et le besoin augmente de 4% chaque année. En ce moment nous manquons déjà de 16 000 experts numériques. Ce ne sont pas seulement les personnes les plus instruites, mais aussi les ouvriers d'installation et les sous-traitants qui construisent l'infrastructure des télécommunications. Aujourd'hui, de nombreux techniciens de Fabricom, Veolia, ... sont en route pour effectuer les réparations et l'entretien des installations. Tout n'est pas virtuel; une grande partie est encore très physique.

Espérons que les décideurs politiques tireront des leçons de cette crise en ce qui concerne les TIC et la télécommunication. Arrêter les développements technologiques n'est pas si intelligent: pensez à la 5G et à l'ensemble des retards 4G à Bruxelles. Que se serait-il passé s'il n'y avait pas eu de 4G à Bruxelles? Les décideurs devraient voir la valeur ajoutée qu'offre notre industrie. La législation dans le domaine des infrastructures critiques est à la traîne: les centres de données et les TIC devraient jouer un rôle de premier plan dans cette législation. J'ai personnellement discuté de cela plusieurs fois au centre de crise.

Selon le législateur, «l'infrastructure critique» est responsable de la production vitale et du transport de l'énergie, elle concerne les centres vitaux du transport, mais aussi les liens indispensables dans le système de paiement électronique et les connexions vitales de la communication électronique. Il est étrange que le secteur numérique ne fasse pas pleinement partie des infrastructures critiques.

Heureusement, il y a encore de l'évolution dans la décision ministérielle: déclenchée par la crise du Covid-19, l'infrastructure numérique est reconnue comme un service essentiel. Ce que l'on entend par infrastructure numérique n'est pas tout à fait clair, mais nous espérons qu'elle sera traitée de manière pragmatique.