Serveurs comateux: les choses vont empirer avant de s'améliorer

20 septembre 2016

Trente pour cent des serveurs dans le monde ne font rien du tout. Ils sont allumés, prêts à fonctionner, consomment activement de l'énergie et consomment des ressources telles que le refroidissement, mais personne ne le remarquerait si quelqu'un décidait de les désactiver.
Des articles sont publiés sur l'utilisation énergétique des centres de données avec une régularité mécanique. On dit qu’à l’échelle mondiale, les centres de données consomment autant d’énergie qu’un grand pays comme le Royaume-Uni. On prétend que leur empreinte carbone est à peu près la même que celle de l’aviation. Sur une note plus positive, certains signes indiquent que la consommation d'énergie des centres de données se stabilise, bien qu'il reste encore beaucoup de travail à faire.

Serveurs oubliés
Il va sans dire que l’un des moyens les plus simples de perdre moins d’énergie est de désactiver ce que l’on appelle des serveurs «zombies». Vous vous demandez peut-être pourquoi cela n’est pas encore arrivé. La raison principale en est probablement que, dans la plupart des entreprises, la facture d’électricité n’est pas payée par le responsable informatique. En fait, le personnel informatique n’a aucune idée du montant de la facture. Cela signifie qu'ils ne sont pas incités à vérifier quels serveurs sont réellement utilisés.

Le nuage crée-t-il plus de zombies?
Le fait que 30% des serveurs soient dans le coma est une vieille nouvelle. Le cabinet de conseil Anthesis Group et Jonathan Koomey, chercheur à l'Université de Stanford, ont publié une étude sur ce sujet en 2015 et plusieurs autres études antérieures aboutissent à la même conclusion. Je crains que peu d’amélioration soit attendue dans les prochaines années. Les entreprises déplacent de plus en plus d’applications vers le nuage, mais cela n’entraîne pas toujours une réduction du nombre de serveurs de ces entreprises. Il n’est donc pas surprenant que le nombre de serveurs augmente considérablement dans le monde entier. Le nombre de serveurs comateux permet donc de suivre la popularité croissante du cloud.
Ceci est quelque peu ironique, car on pourrait s’attendre à ce que le cloud permette une utilisation plus efficace de l’espace serveur. Ce sera sans doute le cas à long terme, mais nous devons d'abord débrancher les anciens serveurs.
Mais le problème ne se limite pas à la tendance des services informatiques à étendre leur collection de serveurs. Qu'en est-il de la montagne sans cesse croissante de données inutilisées stockées par la plupart des entreprises? La plupart des organisations ont dépensé beaucoup de temps et d’argent pour collecter ces informations et les conservent donc pour leur vie. Les données n’ont pas de date d’expiration, et personne ne se débarrasse donc des données obsolètes. Au lieu de cela, il remplit des serveurs qui consomment de l'énergie et des ressources.

Les centres de données font partie de la solution
Une partie de la solution serait que davantage d’entreprises passent à un centre de données professionnel. Il est étonnant que tant d’entreprises exploitent toujours leurs propres salles de serveurs, qui ne sont pas toujours gérées avec le même niveau d’expertise que les centres de données professionnels. Même si nous ne tenons pas compte de la sécurité douteuse de leurs données d'entreprise, les entreprises qui exploitent leurs propres salles de serveurs utilisent également de manière très inefficace l'espace serveur, le refroidissement, etc.
En raison de l’ampleur des centres de données professionnels, nous pouvons investir davantage dans un contrôle climatique efficace, permettant ainsi de réduire la consommation d’énergie. La certification ISO 14001 de LCL confirme nos efforts continus pour réduire l’empreinte environnementale de nos centres de données. Si tous les serveurs actuellement conservés dans des salles de serveurs internes étaient déplacés vers des centres de données indépendants, l'empreinte écologique globale du secteur serait considérablement réduite.
De plus, les responsables informatiques des clients de LCL savent combien d’électricité leur serveur consomme chaque mois. Ils le voient clairement et de manière transparente dans les factures qu’ils reçoivent, qui sont payées à partir du budget TIC. Les clients des centres de données professionnels savent qu’il est dans leur intérêt de rechercher des serveurs comateux et de maîtriser leur consommation électrique.
En ce qui concerne la consommation d'énergie excessive, le blâme est souvent dirigé vers les centres de données. Les faits montrent toutefois que des centres de données bien gérés contribuent à une utilisation plus efficace et rationnelle de l’énergie dans le secteur du stockage de données.