Les centres de données peuvent aimer la chaleur

9 avril 2013

L'électricité utilisée pour le refroidissement représente un tiers et parfois même la moitié de la facture totale d'électricité. Selon un calcul effectué par une équipe de chercheurs de l'Université de Toronto moins d'un an auparavant, le coût de l'électricité nécessaire au refroidissement de votre datacenter pourrait atteindre 3 à 6 millions d'euros.
Recherche du département d'informatique - Université de Toronto

Cette même équipe de recherche a étudié quel serait l’effet sur la fiabilité du système si vous augmentiez la température de quelques degrés, une mesure qui pourrait entraîner des économies considérables sur la facture d’électricité.

Les résultats sont assez révélateurs. Sans entrer trop dans les détails, l’augmentation de la température de plusieurs degrés a bien moins d’effets qu’on ne le suppose généralement. Il y a peu ou pas de corrélation entre les températures plus élevées et les défaillances de la mémoire DRAM ou les pannes de nœuds. Et la corrélation entre les températures plus élevées d'une part et les erreurs de secteur latent dans les disques et les défaillances de disque d'autre part est beaucoup plus faible que prévu.

Cependant, ce qui semblait avoir un impact beaucoup plus important sur la fiabilité du matériel, ce sont les écarts importants de température. Ainsi, plutôt que de maintenir la température aussi basse que possible, les opérateurs de centres de données devraient s’efforcer de maintenir la température du centre de données aussi cohérente que possible.

Est-ce que cela signifie que l'on peut laisser la température monter jusqu'à 50 ° Celsius ou plus? Pas exactement, car une augmentation de la température entraînerait une augmentation considérable de la consommation d'énergie de serveurs individuels, ne serait-ce qu'en raison de la vitesse croissante des ventilateurs de ces serveurs. De cette manière, l’effet positif d’un coût de refroidissement réduit en général serait neutralisé par le coût plus élevé de la consommation d’énergie des serveurs.

Toutefois, les résultats indiquent que la température moyenne du centre de données peut être augmentée de quelques degrés et que les efforts de surveillance doivent être davantage axés sur le maintien de la température constante que sur le maintien à une température basse. Soit dit en passant: des températures trop basses nuisent également à votre matériel.

Les scientifiques hésitaient à donner des conseils spécifiques sur les températures idéales dans les centres de données, mais ils trouvèrent les résultats encourageants et méritaient des recherches supplémentaires.

Jusqu'à récemment, la Société américaine des ingénieurs en chauffage, en réfrigération et en climatisation (ASHRAE) recommandait une plage de température d'entrée comprise entre 18 et 27 degrés Celsius comme température de sécurité sans endommager l'équipement, mais si la recherche ci-dessus est confirmée, la plage recommandée peut être considérablement élargi.